Вернер Геттон

Вернер, Геттон

Спор геологов

В конце XVIII в. в Западной Европе про­славился знаток минералов и горных пород Абраам Готлиб Вернер (1750—1817). Он хорошо изучил залегание горных пород Сак­сонии и объяснял, что они образовались за счет осадков в морских водах. При этом Вернер сделал большую ошибку: он считал, что не только песчаники, известняки и сланцы, но и все другие горные породы образовались таким же образом.

Вернер предполагал, будто в прошлом вся поверхность земного шара была покрыта водой выше вершин самых высоких гор. Из вод этого «всемирного» океана сперва- выпадали «хими­ческие осадки» в виде гранита, базальта и дру­гих кристаллических горных пород. Позднее, когда образовалась суша, ручьи и реки сно­сили в моря песок и глину, покрывая кристал­лические горные породы. Под большим давлением песок и глина превращались в пласты песча­ника и глинистых сланцев. Верхние слои реч­ных наносов самые молодые и поэтому не изме­нены. Хотя кристаллические горные породы вовсе не похожи на водные осадки, Вернер упорно считал, что они образовались из солей, растворенных в морской воде.

Вернер жил в Саксонии и не бывал в других странах. Но он был убежден, что и везде гор­ные породы залегают в таком же порядке: сверху — пески и глины, глубже — песчаники и сланцы, а под ними — кристаллические горные породы. Профессор Вернер увлекал своим крас­норечием слушателей. Он имел много после­дователей — «нептунистов» (от имени древнерим­ского бога морей Нептуна), веривших, что гра­ниты и базальты действительно «химические осадки», выпавшие из вод первобытного океана. Но скоро их мнение было опровергнуто наблю­дениями шотландского химика Геттона.

Джемс Геттон (1726—1797) в моло­дости изучал медицину. Однако профессия вра­ча не понравилась ему и Геттон занялся химией, к которой питал всегда большую склонность. Поселившись на ферме, недалеко от столицы Шотландии Эдинбурга, Геттон стал изучать при­менение минеральных удобрений. При этом он попутно наблюдал обнажения горных пород и размышлял над их происхождением. Геттон не считал, подобно Вернеру, что во всех странах порядок залегания слоев горных пород одинаков. Не ограничиваясь окрестно­стями Эдинбурга, Геттон объездил всю Англию и Северную Францию. В этих странах он нашел залегающие на земной поверхности плотные базальты, непохожие на слоистые песчаники и известняки. Поэтому он предположил, что эти породы произошли иначе, чем осадочные пласты.

Как внимательный наблюдатель, Геттон за­метил, что известняки в соприкосновении с ба­зальтом изменяют свое строение и становятся похожими на мрамор. Чем же объяснить это? И Геттон высказал предположение, что базальт образовался из застывшего огненно-жидкого расплава. Поэтому соприкасавшиеся с ним из­вестняки под влиянием нагрева и под большим давлением пластов превратились в мраморовидную горную породу. Но если так, то в сопри­косновении и с другими, сходными с базальтом кристаллическими горными породами, напри­мер с гранитом, известняк должен претерпе­вать такое же изменение. И вот Геттон стал искать жилу гранита, прорезающую толщу известняков. Он долго бродил по горам Шот­ландии, пока ему удалось увидеть, что в сопри­косновении с гранитом известняк действительно превратился в мрамор.

Так Геттон доказал, что не только базальт, но гранит и другие кристаллические горные породы произошли от застывания огненно-жидких расплавов, подобных лаве, изливаемой вулканами. О своих наблюдениях он написал сочинение «Теория Земли», сделавшее известным его имя. Учение Геттона получило название плутонизма (от имени древнегреческого бога — владыки подземного царства Плутона).

Последователи Вернера не придавали боль­шого значения действию вулканов в изменении земной коры и настаивали на осадочном про­исхождении всех горных пород. Тогда между сторонниками двух различных мнений о про­исхождении горных пород началась борьба. Дальнейшие наблюдения подтвердили, что Гет­тон и его последователи были правы, утверждая что кристаллические горные породы образо­вались из расплавов магмы.

Русские геологи не принимали большого участия в этом споре. Они еще со времени М. В. Ломоносова правильно объясняли про­исхождение горных пород.

Print Friendly, PDF & Email