Print Friendly, PDF & Email
Как развивалась жизнь на Земле | Детская энциклопедия

Как развивалась жизнь на Земле

Как развивалась жизнь на Земле

Велик и многообразен растительный и жи­вотный мир Земли! По неполным подсчетам ученых, на Земле существует около 1,5 млн. видов животных и не менее 500 тыс. видов растений.

Откуда взялись эти растения и животные? Всегда ли они были такими? Всегда ли Земля была такой, как теперь? Эти вопросы издавна волновали и интересовали людей. Религиоз­ные вымыслы, которые проповедуют церков­ники, будто Земля и все существующее на ней создано в течение недели сверхъестественным существом — богом, не могут нас удовлетво­рить. Только наука, опираясь на факты, смог­ла выяснить подлинную историю Земли и ее обитателей.

Наш рассказ будет о том, как ученые узна­ли, что было на Земле задолго до появления человека, какой тогда была Земля, как появи­лась жизнь на ней. Вы узнаете о болотистых лесах из гигантских хвощей и плаунов, покры­вавших некогда материки, о великанах яще­рах-динозаврах, бывших «владыками» пла­неты, о том, как они уступили место небольшим, но более совершенным организмам — птицам и зверям. Вы будете знать, почему кровь со­леная, почему у наземных позвоночных живот­ных четыре ноги и на каждой по пять пальцев, кто были предки человека, и многое другое из великой и долгой истории жизни на Земле.

Много сделали для изучения развития жизни гениальный английский ученый Чарлз Дарвин — основоположник научной биологии (дарвинизма), француз Кювье — основатель палеонтологии1, великие русские ученые — А. О. Ковалевский, И. И. Мечников, В. О. Ко­валевский, К. А. Тимирязев, И. П. Павлов и многие другие. О них подробно рассказы­вается в томах 4 и 6 ДЭ.

Историю человеческого общества, народов, государств можно изучать, исследуя истори­ческие документы и предметы материальной культуры (остатки одежды, орудий, жилищ и т. п.). Где отсутствуют исторические данные, там нет науки. Исследователь истории жизни на Земле, очевидно, тоже нуждается в доку­ментах, но они значительно отличаются от тех, с которыми имеет дело историк. Земные недра— это тот архив, в котором сохранились «доку­менты» прошлого Земли и жизни на ней. В зем­ных пластах находятся остатки древней жиз­ни, которые показывают, какой она была ты­сячи и миллионы лет назад. В недрах Земли можно найти следы капель дождя и волн, работы ветров и льда; по отложениям горных пород можно восстановить контуры моря, реки, болота, озера и пустыни далекого прошлого. Геологи и палеонтологи, изучающие историю Земли, работают над этими «документами».

Пласты земной коры — это огромный музей истории природы. Он окружает нас всюду: на крутых обрывистых берегах рек и морей, в каменоломнях и шахтах. Лучше всего он от­крывает перед нами свои сокровища, когда мы ведем специальные раскопки.

Как же и в каком виде дошли до нас остат­ки организмов прошлого?

Попав в реку, озеро или береговую полосу моря, остатки организмов могут иногда до­вольно быстро покрываться илом, песком, гли­ной, пропитываться солями и таким образом навеки «окаменевать». В дельтах рек, прибреж­ных зонах морей, озерах иногда бывают круп­ные скопления ископаемых организмов, ко­торые образуют громадные «кладбища». Ис­копаемые не всегда бывают окаменелыми.

Встречаются остатки растений и животных (особенно недавно живших), которые незна­чительно изменились. Например, трупы ма­монтов, живших несколько тысяч лет назад, находят иногда полностью сохранившимися в вечной мерзлоте. Обычно животные и ра­стения редко сохраняются целиком. Чаще все­го остаются их скелеты, отдельные кости, зу­бы, раковины, стволы деревьев, листья или отпечатки их на камнях.

Советский палеонтолог профессор И. А. Еф­ремов в последние годы детально разрабо­тал учение о захоронении древних организмов. По остаткам организмов можно сказать, ка­кие это были существа, где и как они жили и почему изменились. В окрестностях Москвы можно увидеть известняк с многочисленными остатками ко­раллов. Какие выводы следуют из этого фак­та? Можно утверждать, что на территории Подмосковья шумело море, а климат был теп­лее, чем теперь. Это море было мелководным: ведь кораллы не живут на большой глубине. Море было соленым: в опресненных морях кораллов мало, а здесь их изобилие. Мож­но сделать и другие заключения, хорошо ис­следовав строение кораллов.

Ученые могут по скелету и другим сохра­нившимся частям животного (кожа, мускулы, некоторые внутренние органы) восстановить не только его облик, но и образ жизни. Даже по части скелета (челюсти, черепу, костям ног) позвоночного можно сделать научно обос­нованное заключение о строении животного, образе его жизни и ближайших родственниках как среди ископаемых, так и среди современ­ных животных.

Непрерывность развития организмов на Зем­ле — основной закон биологии, открытый Ч. Дарвином. Чем древнее животные и растения, населявшие Землю, тем они проще устроены. Чем ближе к нашему времени, тем орга­низмы становятся сложнее и все более похо­жими на современных. По данным палеонтологии и геологии, исто­рия Земли и жизни на ней разделена на пять эр, каждая из них характеризуется опреде­ленными организмами, преобладавшими в те­чение этой эры. Каждая эра разделяется на несколько периодов, а период в свою оче­редь — на эпохи и века. Ознакомьтесь со схе­мой хронологии истории Земли и жизни.

Ученые установили, какие геологические события и какие изменения в развитии живой природы происходили на протяжении той или иной эры, периода, эпохи.

Науке известно несколько способов опре­деления возраста древних пластов, а следова­тельно, и времени существования тех или иных ископаемых организмов. Ученые установили, например, что возраст самых древ­них пород на Земле, архейской эры (от грече­ского слова «архайос» — древний), около 3,5 млрд. лет. Разными способами была вычисле­на длительность теологических эр и периодов.

Эра, в которой мы живем,— самая молодая. Называется она кайнозойской — эрой новой жизни. Ей предшествовала мезозойская — эра средней жизни. Сле­дующая по старшинству — палеозойская— эра древней жизни. Еще раньше были эры протерозойская и архейская. Вычисление возраста далекого прошлого очень важно для понимания истории нашей планеты, развития жизни на ней, истории че­ловеческого общества, а также для решения практических задач, в том числе научно обо­снованных поисков полезных ископаемых.

Нужны секунды, чтобы увидеть, как пере­двинулась минутная стрелка; два-три дня, чтобы убедиться, насколько выросла трава; три-четыре года, чтобы заметить, как юноша становится взрослым. Требуются тысячелетия, чтобы подметить некоторые изменения в очер­таниях материков и океанов. Время челове­ческой жизни — это неощутимое мгновение на грандиозных часах истории Земли, поэтому людям издавна казалось, что очертания океа­нов и суши постоянны, а животные и расте­ния, окружающие человека, не изменяются. Знание истории и законов развития жизни на Земле необходимо каждому, оно служит фундаментом научного миропонимания и от­крывает пути покорения сил природы.

1 Палеонтология — наука о древних организмах. Она ставит своей задачей выявить историю развития растений и животных.

Print Friendly, PDF & Email