Print Friendly, PDF & Email
Кювье. Наука о вымерших организмах | Детская энциклопедия

Кювье Наука о вымерших организмах

Кювье. Наука о вымерших организмах

Какие моллюски оставили свои раковины в земных слоях? Какие рыбы плавали в давно исчезнувших морях? Какие животные бродили в первобытных лесах далекого геологического прошлого? На эти вопросы одним из первых на­чал искать ответа французский естествоиспыта­тель Жорж Кювье (1769—1832).

Заинтересовавшись окаменелыми костями, которые встречались в земных слоях, Кювье стал собирать их в гипсовых карьерах в окрестностях Парижа. Среди костей он отобрал прежде всего зубы каких-то ископаемых тол­стокожих. По форме зубов он сделал заключе­ние, что они принадлежали двум различным видам. Носовые кости одного животного дока­зывали, что его морда заканчивалась корот­ким хоботом. Это животное Кювье назвал «па­леотерием». Другое толстокожее имело непре­рывный ряд зубов без промежутков, как это бывает только у человека. Голова этого живот­ного, названного Кювье «аноплотерием», имела продолговатую форму без хобота. Для такого талантливого исследователя, как Кювье, нетруд­но было по форме зубов установить, какова должна быть и форма черепа у каждого из них; затем по нескольким обломкам костей Кювье установил, что у палеотерия ноги имели по три пальца. Конечности с двумя пальцами, как думал он, принадлежали аноплотерию. После того как были восстановлены черепа и конеч­ности, осталось найти спинные позвонки с реб­рами, и скелеты обоих животных были бы вос­становлены.

В окрестностях Парижа Кювье нашел семь разных видов палеотерия: один был ве­личиной с лошадь; три других — не крупнее свиньи и различались между собой лишь формой ступни. Аноплотериев также оказалось несколько видов: величиной с осла, со свинью, а самый маленький — не крупнее кролика.

Открытие Кювье привлекло внимание уче­ных к окаменелым остаткам вымерших живот­ных. В пластах земной коры нашли кости огромных ящеров. Одни из них когда-то, стоя на задних ногах, объедали листья высоких деревьев, другие ходили по земле, питаясь травой. Были среди ящеров и хищники.

Когда климат на Земле похолодал, почти все ящеры вымерли. Их сменили более совер­шенные организмы — птицы и млекопитающие. Появились толстокожие, например мастодонт, питавшийся древесными листьями. Кости животных, найденные Кювье и дру­гими учеными, очевидно, попадали в озера и были на дне занесены илом, сохранившим их до наших дней. Но почему в вышележащих слоях не было их костей и куда девались эти животные, не оставив потомства?

Вот вопрос, который встал перед исследо­вателями, когда над слоями с костями сухо­путных животных они нашли пласты с рако­винами и костями рыб.

Кювье объяснял эту смену внезапным затоп­лением суши морем. Он полагал, что такие ката­строфы и были причиной всех изменений на земной поверхности. Но нашлись ученые, не согласившиеся с Кювье. Между геологами шли споры о процес­сах, изменявших земную поверхность.

Print Friendly, PDF & Email