Лесная зона

Лесная зона

Если двигаться от тундры в сторону эква­тора, то все чаще будут встречаться деревья. Вначале — редкие, невысокие (лесотундра), затем — все более рослые. И наконец попадаешь в густой хвойный лес— тайгу.

Огромные пространства суши в северном полу­шарии занимает тайга. Там, где климат теплее, хвойные леса сменяются смешанными, а затем — лиственными. Широкая (ме­стами больше тысячи километров) и непрерыв­ная полоса лесов проходит через всю Евразию и Северную Америку.

В южном полушарии лесная зона умерен­ного пояса располагается только в Андах (Южная Америка), к югу от 38° с. ш.

Климат в тайге суровый, континентальный, особенно в отдаленных от океанов внутренних частях материков. В Сибири, например в районе Верхоянска, морозы зимой доходят до -70°. Теплое лето непродолжительно. Такие деревья, как дуб или клен, не успели бы развить листья и плоды, поэтому в тайге господствуют хвой­ные деревья да неприхотли­вые береза и осина. В некото­рых районах тайги, особенно в Восточной Сибири, распрост­ранена вечная мерзлота. Прав­да, здесь она залегает несколь­ко глубже, чем в тундре, и почти не мешает развитию леса, но почва все-таки испыты­вает на себе ее охлаждающее влияние. Приходится приспо­сабливаться к мерзлоте и де­ревьям: их корни не прони­кают на большую глубину, а расходятся во все стороны в верхних слоях почвы.

Земля в тайге усыпана полусгнившими остатками погибших деревьев и застлана мягким моховым покровом.

Осадков в тайге выпадает в общем больше, чем может испариться, и вполне достаточно, чтобы растворить питательные вещества, обра­зующиеся при гниении остатков растений. Питательные вещества легко уносятся в раст­воренном состоянии из почвы, и верхний слой ее поэтому становится малоплодородным. Он состоит в основном из кварцевой пыли и крем­незема, а по цвету напоминает золу (отсюда и название таких почв — подзолистые).

Основные древесные породы тайги: листвен­ница, сбрасывающая на зиму хвою и поэтому легко переносящая сильные морозы, менее выносливая ель и ее постоянная спутница пихта, светолюбивая сосна, могучий кедр. Почти всюду в тайге можно встретить и листвен­ные деревья — березу, осину, ольху. Много в тайге болот либо с редкими, угнетенными .деревьями (преимущественно сосна), либо совсем лишенных древесной растительности.

Животный мир тайги гораздо богаче и раз­нообразнее, чем тундры. Лес круглый год обеспечивает животных всевозможными кор­мами (плоды, молодые побеги, листья, почки растений и т. п.). Кроны деревьев, дупла, густые кустарники служат хорошим убежищем от врагов.

В тайге обитают крупные травоядные жи­вотные — пятнистый олень, марал, лось (со­хатый).

Лось придерживается низменных заболо­ченных мест, изобилующих молодыми деревья­ми, встречается в горах и на моховых болотах. Сильные ноги с большими раздвоенными копы­тами позволяют ему передвигаться по таежным болотам и снегу. Лось дает не только хорошее мясо и шкуру. Прирученный, он прекрасно ходит в упряжи и под вьюком, заменяя в лесу лошадь. А молоко лосихи не менее питательно, чем коровье. В Советском Союзе это ценное животное охраняется законом и ведутся ра­боты по его одомашниванию. В специальных хозяйствах разводят также пятнистых оленей и маралов. Из молодых рогов (пантов) этих животных приготовляют ценное лекарство пантокрин.

До прихода человека хозяином тайги счи­тался медведь: в Евразии — бурый, в Север­ной Америке — гризли. И теперь еще путники, заночевавшие в таежной глуши, часто шутят: «Вот придет дядя Миша проверять документы…» Медведь хорошо передвигается по непролазной тайге, быстро взбирается на деревья. В север­ных районах бурый медведь на зиму впадает в спячку. Но спит очень чутко и, если его разбудить, покидает берлогу.

Богата тайга пушным зверем. Здесь водятся белка и соболь, колонок и горностай, заяц и куница. Много ценных промысловых птиц — рябчиков, глухарей, тетеревов.

Водоемов в тайге меньше, чем в тундре. Меньше здесь и водоплавающих птиц. А ха­рактерная для хвойных лесов утка-гоголь гнездится в дуплах. Снег в лесу ровный, рых­лый, неглубокий, из-под него можно добыть зазимовавшую ягоду либо кедровую шишку. Поэтому многие таежные птицы — глухари, дятлы, клесты, кедровки и др.— на зиму далеко не улетают, а кочуют с места на место в пределах зоны.

Большой урон таежным обитателям наносят хищники — рысь и росомаха. Их добычей зачастую становятся не только крупные пти­цы и зайцы, но и такие животные, как косуля и кабарга. Крайне осторожные, эти коварные хищники охотятся ночью и на заре, поджидая добычу в засаде, на тропах.

Обилие болот и безветрие в тайге способ­ствуют размножению комаров, слепней, мошек, называемых «гнусом». Гнус очень затрудняет работу людей в тайге, и ученые ищут эффек­тивные средства для его уничтожения.

А дел у человека в лесной зоне много. Там, где еще вчера были непроходимые дебри, сегодня вырастают новые села и города, фаб­рики, заводы. Непокорные реки перегоражи­ваются гигантскими плотинами, строятся мощ­ные электростанции.

Южнее тайги на Русской равнине, в Восточ­ной Азии и Северной Америке произрастают смешанные леса. Климат здесь мягче и теплее, чем в тайге, осадков выпадает больше. Но избыток влаги невелик: она в значительной мере расходуется на испарение. Поэтому и болот в смешанных лесах не так много, как в тайге.

Смешанный лес светлее тайги. Мрачные пихты и ели редеют, уступая место дубу, липе, клену, вязу, ясеню. Иногда ельники и сосновые боры встречаются рядом с чистыми дубравами, но нередко хвойные и широколиственные де­ревья растут вместе, вперемежку.

Своеобразны смешанные леса Восточной Азии, например в Уссурийском крае. Это объясняется во многом особенностями местного климата.

Зимой здесь стоит ясная, су­хая и морозная погода, толщина снежного покрова едва достигает 20—30 см. Летом же часто идут дожди, нагретый воздух содержит много влаги, по утрам густой туман окутывает землю, и солнце скрывается от глаз. В таких условиях развивается самая разнообразная растительность: многочисленные породы де­ревьев и кустарников располагаются здесь в несколько ярусов; на стволах, обвитых лиа­нами, прикрепляются растения с воздушными корнями — эпифиты, а под пологом леса ра­стут травы.

Из хвойных здесь чаще всего встречаются корейский кедр, белокорая пихта, аянская ель, а из широколиственных — липа, монгольский дуб, маньчжурский клен.

Не менее богат и разнообразен в этих лесах и животный мир. Наряду с типично таежными животными здесь обитают и южные звери — уссурийский тигр, черный медведь, красный волк, енотовидная собака и др.

В смешанных лесах Южной Америки бла­годаря обилию тепла и влаги (осадков выпа­дает 2—5 тыс. мм) произрастают не только хвойные и листопадные, но и вечнозеленые деревья.

Для развития широколиственных древесных пород нужны особые климатические условия: не меньше четырех теплых (со средней температурой не ниже 10°) месяцев в году, причем основное количество осадков должно выпадать как раз в эти месяцы.

Лиственные листопадные леса занимают обширные пространства материков северного полушария южнее смешанных лесов. Они по-своему защищаются от зимних холодов и весенних заморозков: на зиму сбрасывают свой зеленый наряд, а весной возобновляют его. Почки деревьев покрыты смолистыми чешуй­ками, что позволяет им легко восстанавливать листву, съеденную вредными насекомыми или спаленную пожаром. Хвойное дерево, по­раженное страшным вредителем леса, например сибирским шелкопрядом, часто гибнет, а дуб или тополь, даже потеряв летом большую часть листвы, следующей весной может восста­новить ее и выжить.

Почвы лиственных лесов обычно покрыты мощным слоем темного перегноя. Это серые лесные почвы, переходная форма от подзолистых почв к чернозему степной зоны. Они комковаты, т. е. легко распадаются на мелкие серые комочки. Под буковыми лесами Западной Европы, Северо-Восточного Китая и восточного побережья Северной Америки встречаются также бурые лесные почвы. Небольшие участки их есть и в СССР (в Крыму и на Кавказе).

Широколиственные деревья, которые в сме­шанных лесах делили «владение территорией» с хвойными, здесь становятся господствующими.

Лиственный лес — многоярусный, в отличие от одноярусного хвойного. Под кронами основ­ных пород вырастают низкие деревья: чере­муха, рябина, дикие яблоня и груша. В свою очередь под ними развивается подлесок — крупные кустарники: орешник, бересклет, жимолость, калина, крушина.

Истинный властелин лиственного леса — дуб. Особенно могуч, крепок и величав он на полянах, где ему не мешают другие деревья. На огромном, в три обхвата, стволе раскиды­ваются ветви с жесткими темно-зелеными листьями. Дуб не кланяется ветру, как ива или береза, не дрожит, как осина, и не скрипит, как сосна. И только если долго бушует силь­ный ветер, дуб начинает глухо шуметь, и голос его легко выделить из лесного гула.

Если в смешанных лесах еще нередко встречаются многие животные, обитающие в тайге, то в лиственных лесах их заметно меньше. Здесь не встретишь ни соболя, ни бурундука, ни колонка. Зато появляются дру­гие звери и птицы: выхухоль, черный хорек, норка, иволга, черный дрозд. В болотистых местах лиственных лесов встречаются дикие кабаны — прямые предки домашних свиней.

Когда-то в лиственных лесах Европы пас­лись многочисленные стада крупных диких быков — зубров. Сейчас этот почти уничто­женный человеком вид животных считается вымирающим и охраняется законом. В Север­ной Америке водятся похожие на зубров бизоны, тоже почти истребленные людьми. В отличие от зубров бизоны больше держатся на открытых местах — в прериях. В нашей стране получены гибриды зубров и бизонов — зубробизоны.

В лиственных лесах Северной Америки обитают животные, которых нет в восточном полушарии. Например, ценный пушной зверек скунс и маленькое сумчатое млекопитающее опоссум, родичи которого живут в далекой Австралии.

Леса, в особенности лиственные, заселялись и осваивались человеком с незапамятных времен. Большие площади их были вырубле­ны. Это зачастую приводило к ухудшению местных природных условий: усиливались рост оврагов и размыв почв, мелели реки и т. д. В нашей стране и во многих других существу­ет специальная служба лесного хозяйства. Лес­ничие, лесники, объездчики и особые отряды лесной охраны борются с лесными пожарами и вредными насекомыми, охраняют полезных птиц. Лесная охрана оберегает лес от самоволь­ных порубок, от хищнического истребления, контролирует выполнение правил лесозаго­товок, охоты, выпаса скота. На вырубленных участках высаживают новые деревья. Восста­навливают лесные массивы, уничтоженные вследствие войны или плохого хозяйствования.

Леса покрывают значительную часть гор. На Урале и в Сибири хвойные леса образуют горную тайгу. Горы Европы покрыты ельни­ками, местными видами дуба, бука, граба. Дубовые леса Кавказа похожи на равнинные дубравы, а расположенные выше пихтовые леса напоминают тайгу.

Даже самые высокие горы, вершины кото­рых покрыты вечными льдами, опоясаны широкой полосой лесов, выше которых до са­мой снеговой линии тянутся альпийские луга или горные тундры.

В горных лесах северного полушария встре­чаются многие животные равнинных лесов: бурый медведь, рысь, олень и др. Но, разумеется, сходство широтной и вы­сотной лесных зон не абсолютное. Многое зависит от того, в какой широтной зоне распо­ложены горы. Если в северной тайге лето длится месяца три, то в пихтовых и еловых лесах, покрывающих горы Кавказа и Средней Азии,— в полтора-два раза дольше. Есть в горных лесах и особые виды растений, напри­мер: тянь-шанская ель, кавказская пихта, гру­зинский дуб. Чем ниже высотная зона, тем меньше она отличается от соответствующей широтной.

Print Friendly, PDF & Email