Природные зоны

Природные условия в разных местах зем­ного шара неодинаковы, а закономерно изме­няются от полюсов к экватору. Главная при­чина этого — шарообразная форма Земли. Действительно, будь Земля плоской, как клас­сная доска, ее поверхность, ориентированная (направленная) строго поперек солнечных лу­чей, нагревалась бы всюду одинаково, как на полюсах (верх и низ «доски»), так и на эква­торе (середина «доски»).

Но наша планета имеет форму шара, из-за чего солнечные лучи падают на ее поверхность под разными углами, а потому и по-разному нагревают ее. Над экватором солнце днем «смотрит» на земную поверхность почти «в упор», а два раза в году, в полдень, жаркие его лучи падают здесь под прямым углом (солнце в таких случаях стоит в зените, т. е. прямо над головой). У полюсов же солнеч­ные лучи падают косо, под острым углом, солнце долгое время движется невысоко над горизон­том, а затем несколько месяцев совсем не пока­зывается на небе. В результате экватор и даже умеренные широты получают тепла намного больше, чем области у полюсов.

Поэтому в обоих полушариях Земли разли­чают несколько тепловых поясов: эквато­риальный, два тропических, два умеренных и два холодных. Солнеч­ное тепло — это движущая сила природных процессов и явлений, которые мы наблюдаем вокруг себя в поверхностной оболочке Земли. Теперь эту оболочку ученые называют биосферой, т. е. сферой жизни.

А поскольку солнечное тепло распределено на Земле неравномерно, то и в биосфере, в окружающей нас природе отчетливо выраже­ны большие различия от одного теплового пояса к другому. Соответственно этому выде­ляются уже географические пояса. Границы их совпадают с границами тепловых поясов.

Но и в каждом из географических поясов природные условия различны. Ведь ширина этих поясов местами более 4 тыс. км! Чем ближе к экватору та или иная часть географи­ческого пояса, тем больше она получает тепла и тем сильнее отличается от других частей, удаленных от экватора. Такие различия про­являются особенно ярко в климате, почвах, растительности и животном мире. Поэтому внутри географических поясов четко выражены географические, или природные, зоны, т. е. более или менее однородные по природным условиям области. Они протяги­ваются чаще всего полосой вдоль параллелей. Так, в умеренных поясах различают зоны: лесную, лесостепную, степную, полупустынную и пустынную.

Размещение по земному шару природных зон и их границы определяются не только количеством солнечного тепла. Огромное зна­чение имеет и количество влаги, которая распределена на суше тоже неравномерно. Это приводит к большим различиям природных условий даже на одной и той же широте. В Африке у экватора тепла много везде, но на западном побережье, где много также и влаги, произрастают дремучие тропические леса, а на восточном, где ее недостаточно, раскинулись саванны, иногда довольно сухие.

Кроме того, на положение географических зон суши влияют горные хребты, изменяющие направление зон вдоль параллелей. В горах существуют свои высотные зоны, так как с подъемом здесь становится холоднее. На больших высотах земная поверхность отдает окружающему пространству много тепла, «по­ставляемого» ей солнцем. Происходит это по­тому, что воздух вверху разрежен, и, хотя здесь он больше пропускает солнечных лучей, чем у подножия гор, все же потери тепла земной поверхностью с высотой возрастают в еще боль­шей степени.

Высотные зоны занимают меньшие простран­ства, чем зоны равнин (широтные), и как бы повторяют их: горные ледники — полярную зону, горная тундра — тундру, горные леса — лесную зону и т. д. Нижняя часть гор обычно сливается с той широтной зоной, в пределах которой они находятся. Так, например, к подно­жиям Северного и Среднего Урала подступает тайга, у подошв некоторых гор Средней Азии, которые лежат в зоне пустынь, раскинулась пустыня, а в Гималаях нижняя часть гор покрыта тропическими джунглями и т. д. Наибольшее количество высотных зон (от ледников на вершинах гор до тропических лесов у подно­жий) наблюдается в высоких горах, располо­женных недалеко от экватора.

Высотные зоны хотя и похожи на зоны равнин, но сходство это весьма относительно.

Действительно, количество выпадающих осадков в горах с высотой обычно увеличивается, тогда как в направлении от экватора к полюсам оно в общем уменьшается. В горах с высотой не происходит такого изменения длины дня и ночи, как при движении от эква­тора к полюсам. Кроме того, в горах услож­няются и климатические условия: здесь играют существенную роль крутизна склонов и их экспозиция (северный или южный, западный или восточный склоны), возникают особые системы ветров и т. д. Все это приводит к тому, что и почвы, и растительность, и животный мир каждой высотной зоны приобретают осо­бые черты, отличающие ее от соответствующей равнинной зоны.

Различия природных зон на суше ярче всего отражает растительность. Поэтому большин­ство зон названо по тому типу растительности, который в них преобладает. Таковы зоны лесов умеренного пояса, лесостепей, степей, влажных тропических лесов и т. д.

Географические зоны прослеживаются и в океанах, но выражены они слабее, чем на суше, и лишь в верхних слоях воды — до глубины 200—300 м. Географические зоны в океанах в общем совпадают с тепловыми поясами, но не полностью, так как вода очень подвижна, морские течения постоянно перемешивают ее, а местами и переносят из одной зоны в другую.

В Мировом океане, как и на суше, выде­ляются семь основных географических зон: экваториальная, две тропиче­ские, две умеренные и две холод­ные. Они отличаются одна от другой температурой и соленостью воды, характером течений, растительностью и животным миром.

Так, воды холодных зон имеют низкую температуру. В них несколько меньше, чем в водах других зон, растворено солей и больше кислорода. Обширные пространства морей покрыты мощными льдами, а растительность и животный мир бедны по видовому составу.

В умеренных зонах поверхностные слои воды нагреваются летом и охлаждаются зи­мой. Льды в этих зонах появляются только местами, да и то лишь зимой. Органический мир богат и разнообразен. Тропические и экваториальные воды всегда теплы. Жизнь в них обильна.

Что представляют собой географические зоны суши? Познакомимся с важнейшими из них.

Print Friendly, PDF & Email