Print Friendly, PDF & Email
Степи и лесостепи | Детская энциклопедия

Степи и лесостепи

Степи и лесостепи

Переходная зона лесостепи отделяет лесную зону от степной. В лесостепной зоне лесные рощи чередуются со степными участками. Леса здесь неодинаковы. В Европе, например, они состоят в основном из дуба и липы, а в Си­бири — из березы, осины и лиственницы.

Степные же пространства теперь почти всюду распаханы, но, где сохранилась «дикая степь», царствуют травы, а среди них злаки. В Евразии степи тянутся прерывистой полосой от Венгрии до Северо-Восточного Китая, в Северной Америке простираются с севера на юг от истоков Мисси­сипи до Техаса и Мексики, а в Южной Америке занимают южную часть Лаплатской низмен­ности.

Климат степей континентальный, засушли­вый. Зима короткая, но холодная. Снега вы­падает мало, почти все время дуют сильные ветры, иногда случаются бураны. После ко­роткой и бурной весны наступает жаркое и сухое лето. Дожди выпадают редко, да и то чаще всего в виде коротких ливней, которые слабо увлажняют землю, но смывают верхний, плодородный слои почвы, усиливают рост оврагов, сносят в прудах плотины.

На равнинах Евразии с юга к лесостепи примыкают черноземные степи, которые южнее переходят в сухие степи с каштановыми поч­вами. В естественном покрове степей преобла­дают злаки и разнотравье.

Ранней весной на еще влажной от стаявших снегов земле расцветают желтые и красные тюльпаны, за ними начинают цвести ирисы, адонисы, пионы. Но недолго играет яркими красками степь. Проходит несколько недель, и она становится иной — в это время пышно развиваются злаки: ковыли, типчак, тонконог. Ковыльные степи очень красивы: когда длин­ные «перья» цветущего ковыля колеблются ветром, степь напоминает волнующееся сереб­ристое море, которое на вечерних зорях будто загорается. К середине лета степь выгорает, буреет, становится унылой.

В южнорусской степи часто встречаются густые заросли кустарников — степной виш­ни, терна, таволги. Деревья растут здесь лишь по речным долинам. Каштановые почвы сухих степей тоже весьма плодородны. Но недостаток влаги влия­ет на их растительный покров. Здесь мало разнотравья. Сухие степи — это господство ковылей, типчаков и полыней. Среди каштано­вых почв пятнами разбросаны солонцы и солончаки, засоленные участки. Вредные для растений растворимые соли залегают в них на глубине 20—30 см, а иногда и на поверх­ности.

Сухие дикие степи зеленеют только весной, в этот период они очень пестрые и нарядные. Летом же растительность выгорает, част» сухие стебли отрываются от корней и разно­сятся ветром.

В это время можно наблюдать множества катящихся и прыгающих по степи круглых кустиков сухой травы («катуны»).

Различные степные животные по-разному приспособились к открытым пространствам. Многие роют норы, где прячутся от врагов, жары и холода. Так поступают сурки, суслики, хомяки, тушканчики. Даже волки иногда за­хватывают подземные жилища барсуков и ли­сиц, а в норах грызунов поселяются мелкие хищники (хорьки, ласки), некоторые утки, а также пресмыкающиеся (ящерицы, змеи) и насекомые.

Со степными грызунами постоянно ведется борьба, так как они повреждают посевы и мо­лодые лесопосадки. Суслики, кроме того, могут быть источником эпидемий: на них паразити­руют блохи, разносящие чуму (она всегда приходила из степных районов).

С наступлением холодов степные насеко­мые, пресмыкающиеся, большинство грызунов, ежи и барсуки впадают в спячку.

Крупные степные животные — антилопы, косули, лисица корсак — хорошие бегуны. В засушливый период они могут передвигать­ся в поисках воды и пиши на большие рассто­яния. Новорожденные детеныши антилоп стано­вятся на ноги и могут следовать за матерью.

Чем больше в степи травы, тем больше крупных травоядных. И тем больше хищников. В наших степях характерный хищник — волк (хотя он водится и в других зонах), а в северо­американских — небольшие волки койоты.

Из степных птиц лишь дрофа да серая куро­патка живут оседло, не улетая на зиму в теплые страны. Зато летом в степи поселяются очень многие представители царства пернатых: утки, кулики, журавль-красавка, жаворонки.

На большой высоте над степью парят пер­натые хищники: орлы, грифы и др. Открытые пространства позволяют им замечать сверху добычу на расстоянии нескольких километров. Хищные птицы садятся отдыхать на курганчиках, телеграфных столбах и других возвы­шениях, откуда лучше видно и легче взлететь.

Степи Северной Америки называются прериями. В них наряду с растениями, обычными для наших степей (ковыль, пырей), есть такие, каких нет в восточном полушарии: бизонова трава, трава Граама и др. Еще большим разнообразием трав отличаются степи Южной Америки — пампа.

Жесткие травы в метр — полтора высотой местами сплошь покрывают значительные про­странства пампы. Там, где почва несколько влажнее, появляются ярко-зеленые ползучие растения и с ними — вербена алая, розовая, белая. В сырых местах растут желтые и белые лилии. Самое красивое растение пампы — серебристый гинерий, шелковистые метелки которого словно впитали в себя самые разно­образные тона небесной лазури. В этом море травы бродят стада одичалого скота, табуны ло­шадей, важно вышагивают страусы нанду. У озер и речек, где встречаются рощицы деревьев и кустарников, можно увидеть черных белок, кро­шечных птичек колибри, крикливых попугаев.

В некоторых горах (Тянь-Шань, Алтай, в горах Забайкалья, в Большом Хингане, в Кордильерах и др.) встречаются места, где многое напоминает равнинную степь. В Сред­ней Азии горные степи почти не отличаются от равнинных ковыльно-типчаковых.

В далекие от нас времена степи занимали огромные территории на равнинах Северной Америки и Евразии. Теперь же они целиком распаханы. На плодородных степных почвах выращивают пшеницу, кукурузу, просо, раз­личные бахчевые культуры.

Естественный растительный покров степей в настоящее время уже почти не существует. Изменился и животный мир. Давно исчезли здесь предки наших домашних животных — дикий бык тур и дикие лошади тарпаны, ред­кими стали некоторые птицы. Сейчас лишь в немногочисленных заповедниках, в таком, например, как наш Аскания-Нова, можно увидеть настоящую целинную степь.

Print Friendly, PDF & Email