Тундра

Тундра

Зона тундры охватывает в основном матери­ковые побережья Северного Ледовитого океана и некоторые острова близ Антарктиды. На севере Европы она тянется узкой полосой на восток от Скандинавского п-ова, расширяясь в Сибири на п-ове Таймыр до 500 км. В Север­ной Америке тундра захватывает Аляску, а на о-ве Ньюфаундленд опускается к югу до 52° с. ш.

В тундре ненамного теплее, чем в соседней ледяной зоне. Средняя годовая температура здесь ниже нуля, а общее количество солнеч­ного тепла, поглощаемого землей, вдвое меньше, чем в зонах умеренного пояса. Лето в тундре короткое (2—3 месяца), холодное, с частыми заморозками и большим количеством облач­ных дней. Зима длится очень долго, лютые морозы сковывают землю на протяжении 7—8 месяцев. На равнинных пространствах тундры, лишенных древесной растительности, свиреп­ствуют сильные ветры. Иногда целую неделю не прекращается пурга. Снега в тундре вы­падает сравнительно немного, да и тот посто­янно переносится ветром с места на место.

Тонкий слой почвы сильно промерзает, а под ним грунт скован многолетней, или, как называют ее, вечной, мерзлотой. Вечная мерзлота сильно влияет на весь облик тундры. Много тысяч лет назад образовался этот про­мерзший слой земли и за все это время нико­гда не оттаивал полностью. В тундре порой достаточно копнуть землю на глубину 15— 20 см, чтобы лопата наткнулась на плотный слой вечной мерзлоты. Слой этот очень мощ­ный — в среднем несколько метров, а местами даже свыше двухсот метров. Сколько бы ни шли летом в тундре дожди, сколько бы ни стаяло снегов, образовавшиеся массы воды не могут пропитать землю на большую глубину — не пропускает вечная мерзлота. Поэтому почва здесь всегда перенасыщена влагой. Вот и образуются в тундре многочисленные мелкие озера и болота. В таком болоте не утонешь: глубина их редко бывает больше одного метра.

Из-за вечной мерзлоты и обилия влаги в тундре преобладают болотные торфянистые почвы. Ближе к таежной полосе, в так назы­ваемой лесотундре, почвы болотно-подзолистые.

Растительный покров тундры образуют мхи и лишайники, различные травы, кустарники и маленькие кустарнички. Все они очень низ­кие и растут в виде «подушек» либо стелются по земле, где и ветер потише, и воздух теплее от нагреваемой солнцем почвы.

Небогата тундра видами растений, однако растительный покров ее не так уж однообразен:  в одних местах ковры мхов и лишайников чередуются с моховыми болотами, в других преобладают кустарнички — куропаточья тра­ва, альпийская толокнянка, вероника, голуби­ка; ближе к лесотундре обычны кустарниковые заросли из низеньких, «по колено», ив и бе­резок. На плоских глинистых участках нередко распространена своеобразная пятнистая тундра: пятна голого грунта окружены трещинами или узкими понижениями, заросшими травой и кустарничками.

Ближе к лесной зоне и по долинам рек, где ослабевают студеные ветры, почва суше, а вечная мерзлота залегает глубже. В таких местах встречаются деревья (береза, листвен­ница), но и здесь вид их весьма жалкий, высота не более 6 м. Форму отдельно стоящего, не защищенного лесом дерева беспощадно уро­дует ветер. Летом в тундре на короткое время расцве­тают травы, голубыми каплями разбрызги­ваются по зелени незабудки, на стройных ножках поднимаются желтоватые полярные маки и синие колокольчики.

Растения тундры, как правило, многолет­ние, вечнозеленые. Благодаря этому им не приходится ежегодно терять немногие летние дни на рост и развитие, на выгонку новой листвы. Однако из-за суровых условий растут они очень медленно: лишайники увеличиваются на 1—3 мм в год, а полярная ива (на Кольском п-ове) — на 1—5 мм в год. Цветки многих тундровых растений крупные и яркие. Высота арктической ромашки, напри­мер, всего 15—25 см, но ее со­цветия достигают 8 см в диа­метре. Яркая окраска и круп­ные размеры цветка нужны растениям, чтобы привлечь на­секомых-опылителей, которых в тундре не так уж много. К осени в тундре созрева­ют красные ягоды княженики, янтарем украшает моховые бугры морошка, яркими раз­ноцветными бусинками рассы­паются черника, клюква, брусника.

Многочисленные озера и болота, удобные для гнездо­вания кустарники, обилие ягод — все это создает в тунд­ре неплохие условия для пер­натых. Летом здесь насчиты­вается около 80 видов птиц. Это сравнительно немного, но численность каждого вида, как и в ледяной зоне, очень велика. Сотни одних только лебедей иногда, будто белой скатертью, сплошь закрывают небольшие озера. Весной, когда в тундре особенно много воды, сюда прилетают много­численные кулики, гуси, утки, гагары.

Самое крупное и красивое животное тунд­ры — северный олень. Широкие копыта по­зволяют ему быстро передвигаться по снегу. А на зиму между копытами у него вырастает длинная шерсть, и животное меньше скользит на льду. Летом олень очень страдает от комаров, мошек, слепней, оводов, главный же его враг — волк. Питается северный олень лишайником ягелем, который неправильно называют «олень­им мхом». Животное может находить его даже под снегом. Северный олень давно приручен человеком и почти одомашнен.

Постоянных обитателей в тундре мало. На зиму здесь остаются лишь травоядный грызун — лемминг, или пеструшка, полярная лисица — песец, — иногда белая куропатка. Даже такие приспособленные к суровым усло­виям тундры животные, как тундряная куро­патка и полярная сова, в это время откочевы­вают к югу, в лесную зону.

Песец — ценное промысловое животное. В поисках пищи он охотится на леммингов, мышей, птиц. Летом мех песца серый крап­чатый, зимой же окраска его меняется на белую. Именно этот теплый белоснежный мех высоко ценится у нас и на заграничном рынке.

Белой куропатке помогает перенести суро­вую зиму густое плотное оперение. Кроме того, к зиме у этой птицы сильно отрастают когти и перья между ними. Перья, как лыжи, держат птицу на снегу, а длинные когти по­могают его разгребать в поисках корма.

В горах ниже ледников многое напоминает равнинную тундру: суровая зима с жестокими морозами и сильными ветрами, прохладное лето, отсутствие лесов. Но здесь больше вы­падает осадков, нет долгих полярных ночей, а солнце поднимается над горизонтом выше и сильнее нагревает земную поверхность. По­этому в горах, которые находятся за пределами зоны тундры и получают значительное коли­чество атмосферных осадков, зачастую распро­странена не горная тундра, а своеобразные альпийские луга. Иногда здесь встречаются низкорослые деревца и кустарнички, а среди трав преобладают многолетние. Пышные аль­пийские луга, изобилующие питательными травами, например на Кавказе, представляют собой прекрасные пастбища.

В горных тундрах и на альпийских лугах встречаются некоторые животные равнинной тундры. Есть здесь и «своя» фауна: дикие козлы и бараны, барсы, горные индейки и др.

Невзирая на суровую природу, человек сравнительно давно начал осваивать тундру. Сейчас люди уже не ограничиваются здесь рыбной ловлей, охотой и оленеводством. Практика показала, что на осушенных, хорошо обработанных и удобренных тундровых почвах можно получать хорошие урожаи овощей и кормовых культур. В нашей стране здесь выращивают ячмень, капусту, картофель. Освоение тундры продолжается.

Print Friendly, PDF & Email