Царство ящеров

Царство ящеров

Триасовым периодом открывается новая эра в истории Земли — мезозойская, или эра средней жизни. В течение ее происходило много событий на нашей планете. Чередовались сухие и влажные периоды, иногда бурно про­текала вулканическая деятельность.

В начале мезозоя суша занимала громадные площади, но с середины эры распространи­лись моря и затопили большие территории Земли. В конце эры произошло мощное горо­образование и размеры материков снова уве­личились. Изменение природной среды оказы­вало большое влияние на развитие животных и растений.

Моря мезозоя лишились многих групп организмов, процветавших в палеозое. Четырехлучевые кораллы сменились шестилучевыми, вымерли трилобиты, на смену плеченогим пришли двустворчатые моллюски. Большого расцвета достигли в море головоногие моллюс­ки — аммониты и белемниты, а на суше «царствовали» пресмыкающиеся. Они приспособились также к жизни в море и в воздухе.

В мезозое появились все высшие предста­вители растительного и животного мира: цвет­ковые растения, двукрылые и перепончато­крылые насекомые, костистые рыбы, птицы и даже млекопитающие. Последние панцирноголовые земноводные триаса достигли огромных размеров — до 5 м! Это были страшные хищники, проводившие всю жизнь в воде. К числу таких гигантов относится мастодонзавр с черепом длиной в метр, составлявшим почти треть всего тела.

Условия жизни в мезозое способствовали развитию новых видов пресмыкающихся. Мно­гие из них вернулись к водному образу жизни. Сначала они освоили побережья, богатые кор­мами, затем их потомки совсем оставили су­шу и поселились в море. На суше появи­лись многочисленные двуногие архозавры. Хождение на двух ногах было полезным приспособлением к жизни среди высокой ра­стительности: поднятое тело позволяло лучше и дальше видеть врага или добычу.

В юрский и меловой периоды большие участки материков погрузились в море и огром­ные пространства планеты залила вода. Климат был мягкий, ровный и теплый. Никаких при­знаков похолодания на Земле не обнаружено. В океанах и морях процветали беспозво­ночные. Разнообразны были и рыбы. Мезозой­ские акулы по своему строению близки к со­временным. На громадных пространствах от Японских о-вов до о-вов Великобритании, от Новоси­бирских о-вов до Южной Африки и Австралии флора была однообразна. Это объясняется создавшимися на суше климатическими усло­виями: довольно высокой влажностью и высо­кими температурами. Большие площади за­нимали леса и заросли из древнейших хвойных, гинкговых, беннеттитов  и саговников с подлеском из мелких папорот­ников, мхов, хвощей и плаунов. С юрского периода пресмыкающиеся до­стигли огромной численности и разнообразия. Они становятся подлинными «властелинами» моря, суши и воздуха. Появляются новые отряды пресмыкающихся, в том числе речные крокодилы, черепахи и ящерицы. 

В юрский период начался бурный расцвет замечательной группы пресмыкающихся — ди­нозавров. «Документы» архива природы дают возможность представить себе природу юрского периода. На обширных болотах под кронами гигантских, расширяющихся у основания бо­лотных кипарисов таился сумрак. Где почва бы­ла суше, росли пушистые магнолиевые леса. В сухих местах, не боясь горячих лучей солнца, селились саговники с аккуратными желто-зелеными кожистыми листьями семи­метровой длины. Удивительные эти листья похожи на перья сказочных птиц. Бывали саговники круглые, как бочонки, с султанами перьев наверху, очертаниями напоминающие гигантский ананас. Встречались леса гинкго. Листья этих деревьев очень подвижны, они поворачиваются вслед за солнцем, становясь к нему ребром, словно огромные веера. До наших дней уцелел лишь один род гинкго. Теперь эти красивые деревья сохраняют в Японии и Китае как декоративные растения.

С восходом солнца от ночного оцепенения пробуждался мир пресмыкающихся, а среди них «хозяева» Земли — динозавры. Слыша­лась тяжелая поступь гигантов. Вот чудовище высотой метров в восемь шумно втягивает в себя воду. Это диплодок. У него небольшая, похожая на птичью головка и совсем крошечный мозг. Такой мозг не может справиться с «обслу­живанием» громадного тела. В помощь ему при­рода позаботилась о втором мозге — в крестце. Этот второй мозг значительно превосходил размерами головной (см. табл. 3).

Динозавры составляли два крупных разных отряда — ящеротазовых и птицетазовых. Ящеротазовые были самыми крупны­ми великанами животного мира, которые когда-либо ходили по Земле. Животные имели очень длинную шею и хвост, а туловище во много превосходило туловище слона! Бронтозав­ры, диплодоки и брахиозавры достигали длины в 35 м (длина крупного кита), высота в спине бывала 9 м, и весили до 60 Т! Они были четвероногими и могли под­нимать высоко шею. Эти гиганты жили на по­бережьях морей, больших озер и питались мяг­кой растительной пищей.

В юрском периоде появились хищные ящеры— карнозавры, ходившие и бегавшие на двух ногах. Передние конечности у них были укорочены. Вес этих динозавров достигал 5—7 Т, а высота 6—8 м.

В морях мезозоя жили восьмиметровой длины рыбоящеры, похожие на дельфинов,— ихтиозавры. Эти животные обладали спинным плавником, ластами и рыбьим хвостом. Они превосходно плавали. Ихтиозавры не могли выбираться на сушу и рождали живых детенышей прямо в море.

Постоянными соперниками ихтиозавров по разбою среди рыбьих косяков были плезио­завры — животные с укороченными бочко­образными телами с двумя парами ластов и длинной шеей, маленькой головкой, усаженной острыми зубами, и хвостом без плавника. Их главным органом плавания были мощные, громадные ласты-плавники. Несовершенные «мореходные» формы туловища и конечностей плезиозавров в сравнении с ихтиозаврами вынуждали животных держаться близ берегов и в бухтах, где они укрывались от штормов. Плезиозавры со своей длинной шеей и хво­стом достигали 16 м длины.

В воздухе носились летающие ящеры — птерозавры, или крылоящеры. Они были двух основных типов: рамфо­ринхи — с длинными узкими крыльями и длинным хвостом-рулем, летавшие планирую­щим полетом, и более мелкие ширококры­лые и короткохвостые — птеродактили. Последние порхали, точно гигантские бабочки. Крылья у летающих ящеров были образованы боковой кожной складкой тела и поддержи­вались длинным четвертым пальцем передней конечности. Птерозавры имели полые кости, что облегчало вес тела и способствовало полету. Такое же строение скелета мы видим у совре­менных птиц.

Print Friendly, PDF & Email