Чарльз Лайель

В начале Прошлого века учение о катастро­фах, изменявших строение земной коры, имело много сторонников. Геологи еще не представ­ляли себе громадных периодов времени, в тече­ние которых формировались земная кора и орга­нический мир. Например, наслоения вулкани­ческих горных пород они приписывали одному катастрофическому извержению.

Ярым сторонником вулканических катаст­роф на Земле был ученик Вернера геолог Лео­польд фон Бух (1774—1853). Сперва он с увлечением искал факты, подтверждавшие учение Вернера о происхождении кристалли­ческих горных пород из осадков в морях. Для этого Бух предпринял путешествие в Италию. Там он сразу же нашел обилие горных пород, образовавшихся в результате вулканических извержений. Вернер объяснял вулканические явления подземным пожаром залежей камен­ного угля, поэтому Бух настойчиво искал от­ложения угля близ Везувия, но не нашел их. В Центральной Франции он обследовал Потух­шие вулканы, образовавшиеся непосредственно на граните. Так как каменный уголь залегает среди осадочных пород, то, конечно, его не оказалось и в этом районе. Эта неудача заста­вила Буха усомниться в справедливости уче­ния Вернера. Тогда из поклонника Вернера Бух стал его ярым противником и развивал идею о ката­строфических изменениях земной поверхности во время вулканических извержений.

Происхождение гор Бух объяснял дейст­вием вулканических сил, поднимавших зем­ную кору, которая выгибалась вверх прямыми складками. По его мнению, в течение очень коротких промежутков времени возникли длинные ряды вулканов, извергавших огром­ные количества лавы, пепла и камней. Спус­каясь по склонам вулканов, расплавленные каменные массы сминали в складки прилега­ющие осадочные земные слои. Между перио­дами усиленной вулканической деятельности наступали периоды покоя. Одни из таких пери­одов — наша эпоха.

Не все геологи были сторонниками гипо­тезы катастроф. Некоторые из них считали, как и М. В. Ломоносов, что сил природы, дей­ствующих в наше время, достаточно, чтобы разрушать горы, осушать моря, изменять облик планеты. Первым, кто развивал эти идеи, был английский геолог Чарлз Лайель (1797—1875). Он внимательно изучал проис­ходящие в наше время разрушения горных пород под действием воздуха, влаги и смены температур. Лайель наблюдал, как продукты разрушения переносятся текучими водами и от­лагаются на дне обширных водоемов. Он утверждал, что земные слои могли образоваться под действием геологических сил той же интенсивности, что и теперь, а следовательно, нет никакой надобности допускать какие-то ката­строфы в истории Земли. Как наблюдатель Лайель проявлял громадное упорство, разби­раясь в каждом геологическом явлении, какие бы затруднения ни встречались при этом.

Наконец, собрав большое количество дан­ных наблюдений, Лайель начал писать свой труд «Основные начала геологии», давший но­вое направление науке о Земле. Однако, рабо­тая над этой книгой, он увидел, что все-таки многое ему самому еще неясно. Тогда Лайель приостановил работу и отправился в путе­шествие по Франции, Италии и Сицилии. Из представления о катастрофах в истории Земли следовало, что органическая жизнь сме­нялась резко и внезапно. Чтобы опровергнуть эту гипотезу, Лайелю нужно было доказать постепенный переход окаменелостей одних ви­дов в другие. Он поехал в Апеннинские горы, чтобы изучить молодые отложения.

Там Лайель открыл пласты, содержавшие раковины не только вымерших, но и совре­менных моллюсков. В нижних слоях заклю­чались только вымершие формы, а в средних встречались и современные. Наконец, в самых верхних пластах было больше современных, чем вымерших, форм организмов. Так Лайель подтвердил, что смена форм живых существ в течение недавнего геологического периода происходила постепенно, а не внезапно, в ре­зультате каких-либо катастроф.

Изучая вулканические отложения в окрест­ностях вулкана Этны, Лайель открыл, что мощность наслоений вулканического пепла, от­ложившегося в течение исторического времени, невелика. Между тем вулканические наслое­ния окрестностей Этны имели огромную мощ­ность. Значит, они накапливались в течение больших промежутков времени. При этом Лайель, конечно, полагал, что интенсивность дей­ствия вулкана Этны и в далеком прошлом была такая же, как и в наше время.

Леопольд фон Бух считал, что вулканы воз­никают под давлением снизу, поднимающим земные слои. Лайель опроверг это заблужде­ние знаменитого геолога. Осматривая вулканы в Италии и Франции, он изучил строение коль­цеобразных валов, окружающих кратеры дей­ствующих вулканов. Оказалось, что они состо­ят не из приподнятых слоев осадочных пород, а из чередующихся наслоений песка и вулкани­ческого пепла. Следовательно, они не были приподняты давлением снизу, как полагал Бух. Возвратившись из Италии, Лайель уже окон­чательно убедился, что не катастрофы изменяли строение земной коры, а силы, действующие и в наше время. «С древнейших времен до наших дней,— писал он,— не действовали ни­какие другие причины, кроме тех, которые ныне действуют, и действие их всегда проявля­лось с той же энергией, какую они проявля­ют ныне».

Когда книга Лайеля вышла в свет, она про­извела огромное впечатление на ученых. Моло­дые геологи и инженеры сразу же перешли на его сторону и стали руководствоваться в своих работах соображениями Лайеля. Гео­логи старого поколения долго не соглашались с ним, но и они через несколько лет были вынуждены сдаться.

В геологии восторжествовало учение о том, что в геологическом прошлом действовали силы природы, по своей интенсивности не превос­ходившие тех, которые наблюдаются и ныне. Оно получило название актуализма. Идея актуализма подтвердилась и исследо­ваниями гениального английского ученого Чарлза Дарвина (1809 — 1882). Дарвин создал эволюционное учение о раз­витии органического мира в результате есте­ственного отбора наиболее приспособленных к данным условиям видов животных и растений. Изучая фауну и флору различных стран, он пришел к заключению, что одни организмы приспосабливаются к данной среде и раз­виваются, а другие, не обладающие этой спо­собностью, вымирают. В результате приспособ­ления развиваются те или иные органы и одни виды превращаются в другие.

Изменение видов растений и животных происходит в течение длительных периодов. По­этому, как и Лайель, Ч. Дарвин был защит­ником идеи актуализма. Он утверждал, что геологические периоды занимали огромные про­межутки времени, в течение которых только и могло появиться такое разнообразие и богат­ство органического мира.

Print Friendly, PDF & Email