Путешествие вокруг света Чарльза Дарвина
Детская энциклопедия




Меню сайта




Реклама











Растения и животные

 

Путешествие вокруг света Чарльза Дарвина

Когда Чарлз вернулся домой, ему вручили письмо Генсло. Профессор сообщал, что Британское адмиралтейство отправляет парус­ное судно к Южной Америке для картографи­ческой съемки побережья; судно должно совер­шить также и кругосветное путешествие. Генсло просили рекомендовать ученого, который мог бы заняться сбором геологических, зоологи­ческих и ботанических коллекций. И он реко­мендовал Чарлза. «Это счастливый и редкий случай,— писал Генсло Ч. Дарвину,— от которого не следует отказываться».

Чарлзу, разумеется, очень хотелось по­ехать. Незадолго до того он прочитал замеча­тельное описание путешествия знаменитого немецкого натуралиста Александра Гумбольдта в Южную Америку (см. т. 1 ДЭ, ), и у него появилось страстное желание позна­комиться с природой тропиков. В конце декабря 1831 г. двадцатидвухлетний Чарлз Дарвин отправился в кругосветное путешествие на корабле «Бигль» в качестве «натуралиста». Пятилетнее плавание на «Бигле» вошло в исто­рию науки именно потому, что на его борту находился Чарлз Дарвин. Он увлекательно и вместе с тем точно описал это плавание в кни­ге «Путешествие натуралиста вокруг света на корабле «Бигль». Впервые книга вышла в 1839 г. К настоящему времени она издана на десятках языков и в миллионах экземпляров.

Читая эту книгу, невольно удивляешься, с какой необычайной быстротой скромный юный собиратель горных пород, растений и животных превратился в выдающегося иссле­дователя природы. Дарвин не только собирал и описывал собранный материал, он глубоко вдумывался в явления природы и стремился разгадать ее законы за каждым отдельным явлением.

В северной части Патагонии живет несколь­ко видов броненосцев, ленивцев, муравьедов и других, так называемых неполнозубых животных 1.

Это сравнительно мелкие животные; нигде, кроме Южной Америки, они не встре­чаются. Здесь же Дарвин обнаружил в земле гигантские скелеты и черепа (величиной почти со слоновьи) животных, существовавших около миллиона лет назад. По строению скелетов они были очень похожи на живущих сейчас карли­ковых броненосцев и ленивцев. У Дарвина возник вопрос: не произошли ли современные неполнозубые от этих ископаемых гигантов и не зависят ли их карликовые размеры от постепенных изменений?

На островах близ Южной Америки и на самом континенте живет несколько видов вол­нообразных лисиц. Не было никакого сомне­ния в том, что они произошли от одного прародича; затем их потомки, рассеявшись по кон­тиненту и островам, постепенно изменились в различных условиях существования.

На Галапагосских островах, расположен­ных в Тихом океане, примерно в тысяче кило­метров от Южной Америки, все растения и животные удивительно похожи друг на друга и на некоторых представителей южноамери­канской флоры и фауны. Дело в том, что Гала­пагосский архипелаг вулканического проис­хождения и его острова поднялись со дна сравнительно недавно. Несомненно, что расте­ния и животные этих островов были занесены с Южноамериканского материка. Близость их к американским видам, а еще более друг к дру­гу хорошо прослеживается. Но это совсем не те виды, которые живут на материке. Взять хотя бы в качестве примера маленьких птичек из семейства вьюрков. Почти на каждом острове архипелага обитает свой вид этих птичек. Попав с материка на архипелаг, они постепенно изменялись, причем на каждом острове изменя­лись по-особому, хотя острова Галапагосского архипелага лежат совсем рядом.

«Почему так?— спрашивал себя Дарвин.— Образ жизни всех этих птиц, черепах, ящериц одинаковый, но сами животные оказались раз­ными».

Многочисленные наблюдения привели Дар­вина к твердому убеждению, что библейский рассказ о «сотворении мира» — наивная сказ­ка, что история развития растений и животных измеряется миллионами лет. Объяснение того, каким образом возникли на Земле различные виды растений и животных, надо искать в са­мой природе, у нее нужно требовать ответ. А чудесами ничего объяснить нельзя, потому что их не бывает.

Вернувшись в Англию, Дарвин в течение нескольких лет издал пять томов под общим названием «Зоологические результаты путеше­ствия на корабле «Бигль». В них подробно описаны внешний вид, образ жизни и геогра­фическое распространение всех животных, со­бранных Дарвином, а также найденные им ске­леты ископаемых животных. Все пять томов снабжены превосходными многоцветными таб­лицами. Одновременно Дарвин выпустил один за другим три тома о геологических исследо­ваниях во время путешествия. В одном из них с большой тщательностью были описаны корал­ловые рифы и острова, изложена теория их происхождения.

1 Неполнозубыми эти животные названы потому, что строение коренных зубов у них несовершенно: резцов и клыков они не имеют.





 
 
-------------------------------------------------------
Календарь
«  Апрель 2017  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Новые статьи
Каталог статей
Как подготовить ребенка к школе
Освоение навыков чтения
Природные материалы на уроках труда

Статистика




 
Адрес почты Вопросы по рекомендациям, размещению рекламы и обратных ссылок обращайтесь pochta@enciklopediya1.ru
2013 © 2017